Miten Amerikka tuhosi Nord Stream putkilinjan

Miten Amerikka tuhosi Nord Stream putkilinjan

New York Times kutsui sitä ”mysteeriksi”, mutta Yhdysvallat toteutti salaisen merioperaation, joka pidettiin salassa – tähän asti.

Tämä on Seymour M. Hershin kirjoituksen käännös.
Seymour M. Hersh kuuluisa toimittajia.
Pulitzer-palkittu, viidesti George Polk -palkittu, paljasti Vietnamin sodan rikoksia, irakilaisten vankien kidutukset Abu Ghraibissa ja monta muuta. Tällä kertaa hän paljasta kuka on tuon kaasuputken räjäyttämisen takana. Vakuuttava kirjoitus, mitä tukee myös monet muut tietolähteet.

.

Kuinka Amerikka tuhosi Nord Stream putkilinjan

.

Yhdysvaltain laivaston sukellus- ja pelastuskeskus sijaitsee yhtä hämärässä paikassa kuin sen nimikin – alhaalla, joka oli aikoinaan maantie Panama Cityn maaseudulla, joka on nykyään nouseva lomakaupunki Floridan lounaisosassa, 70 mailia Alabaman rajalta etelään. Keskuksen kompleksi on yhtä epämääräinen kuin sen sijainti – toisen maailmansodan jälkeinen betonirakennus, joka muistuttaa Chicagon länsipuolella sijaitsevaa ammattikoulua. Raha-automaattipesula ja tanssikoulu ovat nykyisen nelikaistaisen tien toisella puolella.

 

Keskus on vuosikymmeniä kouluttanut korkeasti koulutettuja syvänmeren sukeltajia, jotka ovat aikoinaan toimineet amerikkalaisissa sotilasyksiköissä eri puolilla maailmaa ja jotka kykenevät teknisiin sukellustehtäviin, kuten C4-räjähteiden käyttämiseen satamien ja rantojen puhdistamiseen roskista ja räjähtämättömistä taisteluvälineistä, sekä pahaan, kuten ulkomaisten öljynporauslauttojen räjäyttelyyn, vedenalaisten voimalaitosten imuventtiilien pilaamiseen ja tärkeiden laivakanavien sulkujen tuhoamiseen. Panama Cityn keskus, jossa on Amerikan toiseksi suurin sisäuima-allas, oli täydellinen paikka rekrytoida parhaat ja hiljaisimmat sukelluskoulun suorittaneet, jotka tekivät viime kesänä menestyksekkäästi sen, mitä heille oli annettu lupa tehdä 260 metriä Itämeren pinnan alla.

 

Viime kesäkuussa laivaston sukeltajat, jotka toimivat laajalti julkisuutta saaneen keskikesän NATO-harjoituksen, BALTOPS 22:n, suojissa, asensivat kauko-ohjattavat räjähteet, jotka kolme kuukautta myöhemmin tuhosivat kolme neljästä Nord Stream -putkilinjasta, kertoo operaatiosuunnittelusta suoraan tietävä lähde.

 

Kaksi putkista, jotka tunnettiin yhdessä nimellä Nord Stream 1, oli toimittanut Saksaan ja suurelle osalle Länsi-Eurooppaa halpaa venäläistä maakaasua yli vuosikymmenen ajan. Toinen putkipari, Nord Stream 2, oli rakennettu, mutta se ei ollut vielä toiminnassa. Nyt, kun Venäjän joukot kerääntyvät Ukrainan rajalle ja verisin sota Euroopassa sitten vuoden 1945 uhkaa, presidentti Joseph Biden näki putkistojen olevan Vladimir Putinille väline, jonka avulla hän voi käyttää maakaasua aseena poliittisten ja alueellisten tavoitteidensa saavuttamiseksi.

 

Valkoisen talon tiedottaja Adrienne Watson kommentoi asiaa sähköpostitse: ”Tämä on valheellista ja täyttä fiktiota.” Tammy Thorp, keskustiedustelupalvelun tiedottaja, kirjoitti samoin: ”Tämä väite on täysin ja täysin väärä.”

 

Bidenin päätös sabotoida putkistot tuli yli yhdeksän kuukautta kestäneen, hyvin salaisen edestakaisen keskustelun jälkeen Washingtonin kansallisen turvallisuusyhteisön sisällä siitä, miten tämä tavoite voitaisiin parhaiten saavuttaa. Suurimman osan tuosta ajasta kysymys ei ollut siitä, pitäisikö operaatio toteuttaa, vaan siitä, miten se saataisiin tehtyä ilman avointa vihjettä siitä, kuka oli vastuussa.

 

Oli olemassa tärkeä byrokraattinen syy luottaa Panama Cityssä sijaitsevan keskuksen kovan luokan sukelluskoulusta valmistuneisiin. Sukeltajat kuuluivat vain laivastoon eivätkä Amerikan erikoisoperaatioiden komentokuntaan, jonka salaisista operaatioista on raportoitava kongressille ja tiedotettava etukäteen senaatin ja edustajainhuoneen johdolle – niin sanotulle kahdeksan hengen ryhmälle. Bidenin hallinto teki kaikkensa välttääkseen vuotoja, kun suunnittelu tapahtui vuoden 2021 lopulla ja vuoden 2022 ensimmäisinä kuukausina.

 

Presidentti Biden ja hänen ulkopoliittinen tiiminsä – kansallinen turvallisuusneuvonantaja Jake Sullivan, ulkoministeri Tony Blinken ja ulkoministeriön poliittinen alivaltiosihteeri Victoria Nuland – olivat olleet äänekkäästi ja johdonmukaisesti vastustaneet näitä kahta putkilinjaa, jotka kulkivat rinnakkain 750 meripeninkulman matkan Itämeren alla kahdesta eri satamasta Koillis-Venäjällä lähellä Viron rajaa ja kulkivat lähellä tanskalaista Bornholmin saarta ennen kuin ne päättyivät Pohjois-Saksaan.

 

Suora reitti, jonka kautta ei tarvinnut kulkea Ukrainan kautta, oli ollut siunaus Saksan taloudelle, joka sai runsaasti halpaa venäläistä maakaasua, joka riitti tehtaiden pyörittämiseen ja kotien lämmittämiseen ja jonka avulla saksalaiset jakelijat pystyivät myymään ylimääräistä kaasua voitolla koko Länsi-Eurooppaan. Hallituksesta johtuvat toimet rikkoisivat Yhdysvaltojen lupauksia minimoida suora konflikti Venäjän kanssa. Salailu oli välttämätöntä.

 

Washington ja sen Venäjä-vastaiset Nato-partnerit pitivät Nord Stream 1 -kaasuputkea alusta alkaen uhkana länsimaiden ylivallalle. Sen taustalla oleva holdingyhtiö Nord Stream AG perustettiin Sveitsiin vuonna 2005 yhdessä Gazpromin kanssa. Gazprom on venäläinen pörssiyhtiö, joka tuottaa osakkeenomistajille valtavia voittoja ja jota hallitsevat Putinin orjina tunnetut oligarkit. Gazpromilla oli 51 prosenttia yhtiöstä, ja neljä eurooppalaista energiayhtiötä – yksi Ranskassa, yksi Alankomaissa ja kaksi Saksassa – jakoivat loput 49 prosenttia osakkeista. Gazpromilla oli oikeus valvoa halvan maakaasun myyntiä tuotantoketjun loppupäässä paikallisille jakelijoille Saksassa ja Länsi-Euroopassa. Gazpromin voitot jaettiin Venäjän hallituksen kanssa, ja valtion kaasu- ja öljytulojen arvioitiin joinakin vuosina olevan jopa 45 prosenttia Venäjän vuotuisesta talousarviosta.

 

Amerikan poliittiset pelot olivat todellisia: Saksa ja muu Länsi-Eurooppa tulisivat riippuvaisiksi Venäjän toimittamasta edullisesta maakaasusta, mikä vähentäisi Euroopan riippuvuutta Amerikasta. Itse asiassa juuri näin tapahtui. Monet saksalaiset näkivät Nord Stream 1:n osana entisen liittokansleri Willy Brandtin kuuluisan Ostpolitik-teorian toteutumista, jonka avulla sodanjälkeinen Saksa voisi kunnostaa itsensä ja muut toisessa maailmansodassa tuhoutuneet Euroopan kansakunnat muun muassa hyödyntämällä halpaa venäläistä kaasua vauraiden länsieurooppalaisten markkinoiden ja kauppatalouden polttoaineena.

 

Nord Stream 1 oli Naton ja Washingtonin mielestä tarpeeksi vaarallinen, mutta Nord Stream 2, jonka rakentaminen saatiin päätökseen syyskuussa 2021, kaksinkertaistaisi Saksan sääntelyviranomaisten hyväksynnän saatuaan Saksan ja Länsi-Euroopan käytettävissä olevan halvan kaasun määrän. Toinen putki tarjoaisi myös tarpeeksi kaasua yli 50 prosentille Saksan vuotuisesta kulutuksesta. Venäjän ja Naton väliset jännitteet kärjistyivät jatkuvasti Bidenin hallinnon aggressiivisen ulkopolitiikan tukemana.

 

Nord Stream 2:n vastustus leimahti Bidenin virkaanastujaisten aattona tammikuussa 2021, kun senaatin republikaanit Texasin Ted Cruzin johdolla toivat toistuvasti esiin halvan venäläisen maakaasun poliittisen uhan Blinkenin ulkoministeriksi vahvistamiskuulustelussa. Siihen mennessä yhdistynyt senaatti oli onnistuneesti hyväksynyt lain, joka, kuten Cruz sanoi Blinkenille, ”pysäytti [kaasuputken] sen tielle”. Saksan hallitus, jota tuolloin johti Angela Merkel, painosti poliittisesti ja taloudellisesti valtavasti toisen putken saamiseksi käyttöön.

 

Pystyisikö Biden vastustamaan saksalaisia? Blinken sanoi kyllä, mutta lisäsi, ettei hän ollut keskustellut tulevan presidentin näkemysten yksityiskohdista. ”Tiedän hänen vahvan vakaumuksensa siitä, että Nord Stream 2 on huono ajatus”, hän sanoi. ”Tiedän, että hän haluaisi meidän käyttävän kaikkia mahdollisia vakuuttavia keinoja vakuuttaaksemme ystävämme ja kumppanimme, Saksa mukaan lukien, olemaan etenemättä sen kanssa.”

 

Muutamaa kuukautta myöhemmin, kun toisen putkilinjan rakentaminen lähestyi loppuaan, Biden räpäytti silmiään. Saman vuoden toukokuussa hallinto luopui Nord Stream AG:n vastaisista pakotteista, ja ulkoministeriön virkamies myönsi, että putkilinjan pysäyttäminen pakotteilla ja diplomatian keinoin oli ”aina ollut epätodennäköistä”. Kulissien takana hallinnon virkamiesten kerrottiin kehottaneen Ukrainan presidenttiä Volodymyr Zelenskyä, jota tuolloin uhkasi Venäjän hyökkäys, olemaan arvostelematta siirtoa.

 

Seuraukset olivat välittömiä. Senaatin republikaanit ilmoittivat Cruzin johdolla estävänsä välittömästi kaikki Bidenin ulkopoliittiset ehdokkaat ja viivyttivät vuotuisen puolustuslakiesityksen hyväksymistä kuukausia pitkälle syksyyn. Politico kuvasi myöhemmin Bidenin käännöksen toista Venäjä-putkea koskevassa asiassa ”ainoaksi päätökseksi, joka on luultavasti enemmän kuin kaoottinen sotilaallinen vetäytyminen Afganistanista, vaarantanut Bidenin agendan”.

 

Hallinto oli horjumassa, vaikka se sai marraskuun puolivälissä helpotusta kriisiin, kun Saksan energia-alan sääntelyviranomaiset keskeyttivät toisen Nord Stream -putkilinjan hyväksynnän. Maakaasun hinnat nousivat 8 prosenttia muutamassa päivässä, kun Saksassa ja Euroopassa pelättiin yhä enemmän, että putken keskeyttäminen ja Venäjän ja Ukrainan välisen sodan kasvava mahdollisuus johtaisivat erittäin epätoivottuun kylmään talveen. Washingtonissa ei ollut selvää, mikä oli Saksan vastanimitetyn liittokanslerin Olaf Scholzin kanta. Kuukausia aiemmin, Afganistanin kaatumisen jälkeen, Scholtz oli Prahassa pitämässään puheessa tukenut julkisesti Ranskan presidentin Emmanuel Macronin kehotusta itsenäisempään eurooppalaiseen ulkopolitiikkaan, mikä viittaa selvästi siihen, että hän ei olisi yhtä riippuvainen Washingtonista ja sen oikukkaista toimista.

 

Kaiken tämän aikana Venäjän joukot olivat tasaisesti ja pahaenteisesti kerääntyneet Ukrainan rajoille, ja joulukuun loppuun mennessä yli 100 000 sotilasta oli valmiina iskemään Valko-Venäjältä ja Krimiltä. Hälytys kasvoi Washingtonissa, ja Blinken arvioi muun muassa, että nämä joukot voisivat ”kaksinkertaistua lyhyessä ajassa”.

 

Hallinnon huomio kiinnittyi jälleen kerran Nord Streamiin. Niin kauan kuin Eurooppa pysyi riippuvaisena putkistosta halvan maakaasun saamiseksi, Washington pelkäsi, että Saksan kaltaiset maat olisivat haluttomia toimittamaan Ukrainalle rahaa ja aseita, joita se tarvitsi Venäjän kukistamiseen.

 

Juuri tällä levottomalla hetkellä Biden valtuutti Jake Sullivanin kokoamaan virastojen välisen ryhmän laatimaan suunnitelman.

 

Kaikkien vaihtoehtojen oli oltava pöydällä. Mutta vain yksi tulisi esiin.

.

Suunnittelu

.

Joulukuussa 2021, kaksi kuukautta ennen kuin Venäjän ensimmäiset panssarivaunut vyöryivät Ukrainaan, Jake Sullivan kutsui koolle vastaperustetun työryhmän, johon kuului miehiä ja naisia esikuntapäälliköistä, CIA:sta sekä ulko- ja valtiovarainministeriöstä, ja pyysi heiltä suosituksia siitä, miten vastata Putinin lähestyvään hyökkäykseen.

 

Se olisi ensimmäinen huippusalaisista kokouksista, jotka pidettäisiin Valkoisen talon vieressä sijaitsevan Old Executive Office Buildingin ylimmässä kerroksessa sijaitsevassa suojatussa huoneessa, jossa toimi myös presidentin ulkomaantiedustelun neuvoa-antava komitea (PFIAB). Siellä käytiin tavanomaista edestakaista keskustelua, joka johti lopulta ratkaisevaan ennakkokysymykseen: Olisiko ryhmän presidentille toimittama suositus peruttavissa – kuten uusi pakotteiden ja valuuttarajoitusten kerros – vai peruuttamaton – eli kineettisiä toimia, joita ei voisi perua?

 

Prosessista suoraan tietävän lähteen mukaan osallistujille kävi selväksi, että Sullivanin tarkoituksena oli, että ryhmä laatisi suunnitelman kahden Nord Stream -putkilinjan tuhoamiseksi – ja että hän toteutti presidentin toiveet.

PELURIT. Vasemmalta oikealle: Victoria Nuland, Anthony Blinken ja Jake Sullivan.
”Miten Amerikka tuhosi Nord Stream putkilinjan” PELURIT. Vasemmalta oikealle: Victoria Nuland, Anthony Blinken ja Jake Sullivan.

Seuraavien kokousten aikana osallistujat keskustelivat hyökkäysvaihtoehdoista. Laivasto ehdotti, että putkistoon hyökättäisiin suoraan vasta käyttöön otetulla sukellusveneellä. Ilmavoimat keskustelivat pommien pudottamisesta viivästetyillä sytyttimillä, jotka voitaisiin laukaista kauko-ohjatusti. CIA katsoi, että mitä tahansa tehtäisiinkin, sen olisi oltava salainen. Kaikki asianosaiset ymmärsivät panokset. ”Tämä ei ole mitään lasten juttuja”, lähde sanoi. Jos hyökkäys olisi jäljitettävissä Yhdysvaltoihin, ”se olisi sotatoimi”.

 

CIA:ta johti tuolloin William Burns, lempeä entinen Venäjän-suurlähettiläs, joka oli toiminut Obaman hallinnon apulaisulkoministerinä. Burns valtuutti nopeasti viraston työryhmän, jonka ad hoc -jäseniin kuului sattumalta myös joku, joka tunsi laivaston Panama Cityn syvänmerensukeltajien kyvyt. Seuraavien viikkojen aikana CIA:n työryhmän jäsenet alkoivat laatia suunnitelmaa salaisesta operaatiosta, jossa syvänmeren sukeltajia käytettäisiin räjähdyksen laukaisemiseen putken varrella.

 

Jotain tällaista oli tehty ennenkin. Vuonna 1971 amerikkalainen tiedusteluyhteisö sai vielä salassa pidettävistä lähteistä tietää, että Venäjän laivaston kaksi tärkeää yksikköä viestivät keskenään Oikotskinmereen, Venäjän Kaukoidän rannikolle, upotetun merenalaisen kaapelin välityksellä. Kaapeli yhdisti alueellisen laivaston komentokeskuksen mantereen päämajaan Vladivostokiin.

 

Central Intelligence Agencyn ja National Security Agencyn toimijoista koostuva käsin valittu ryhmä koottiin jonnekin Washingtonin alueelle syvään suojaan ja laati laivaston sukeltajien, muunneltujen sukellusveneiden ja syvänmeren pelastusajoneuvon avulla suunnitelman, jonka avulla venäläinen kaapeli onnistuttiin paikallistamaan monien kokeilujen ja erehdysten jälkeen. Sukeltajat asensivat kaapeliin hienostuneen kuuntelulaitteen, joka onnistui sieppaamaan venäläisen liikenteen ja tallentamaan sen nauhoitusjärjestelmään.

 

NSA sai selville, että Venäjän laivaston korkea-arvoiset upseerit, jotka olivat vakuuttuneita viestintäyhteytensä turvallisuudesta, juttelivat vertaistensa kanssa ilman salausta. Tallennuslaite ja sen nauha oli vaihdettava kuukausittain, ja hanke jatkui iloisesti vuosikymmenen ajan, kunnes sen vaaransi NSA:n nelikymppinen siviiliteknikko Ronald Pelton, joka puhui sujuvasti venäjää. Venäläinen loikkari petti Peltonin vuonna 1985 ja hänet tuomittiin vankilaan. Venäläiset maksoivat hänelle vain 5 000 dollaria hänen operaatiota koskevista paljastuksistaan ja 35 000 dollaria muista hänen toimittamistaan venäläisistä operatiivisista tiedoista, joita ei koskaan julkistettu.

 

Tämä vedenalainen menestys, koodinimeltään Ivy Bells, oli innovatiivinen ja riskialtis, ja se tuotti korvaamatonta tietoa Venäjän laivaston aikeista ja suunnitelmista.

 

Silti virastojen välinen ryhmä suhtautui aluksi epäilevästi CIA:n innostukseen salaisesta syvänmeren hyökkäyksestä. Avoimia kysymyksiä oli liian paljon. Venäjän laivasto partioi voimakkaasti Itämeren vesillä, eikä siellä ollut öljynporauslauttoja, joita olisi voitu käyttää sukellusoperaation suojana. Pitäisikö sukeltajien mennä Viroon, aivan Venäjän maakaasun lastauslaitureiden vastapäätä, harjoittelemaan tehtävää varten? ”Se olisi vuohenpaska”, virastolle kerrottiin.

 

Lähteen mukaan ”koko tämän juonittelun ajan” jotkut CIA:ssa ja ulkoministeriössä työskentelevät sanoivat: ”Älä tee tätä”. Se on typerää ja siitä tulee poliittinen painajainen, jos se tulee julki.”

 

Siitä huolimatta CIA:n työryhmä raportoi vuoden 2022 alussa Sullivanin virastojen väliselle ryhmälle: ”Meillä on keino räjäyttää putkistot.”

 

Seuraavaksi seurasi tyrmäävä tapahtuma. Helmikuun 7. päivänä, alle kolme viikkoa ennen Venäjän väistämättömältä vaikuttavaa hyökkäystä Ukrainaan, Biden tapasi Valkoisen talon toimistossaan Saksan liittokanslerin Olaf Scholzin, joka oli nyt, pienen horjahduksen jälkeen, vakaasti Yhdysvaltain puolella. Seuraavassa tiedotustilaisuudessa Biden sanoi uhmakkaasti: ”Jos Venäjä hyökkää, Nord Stream 2:ta ei enää ole. Me lopetamme sen.”

 

Kaksikymmentä päivää aiemmin alivaltiosihteeri Nuland oli antanut pääosin saman viestin ulkoministeriön tiedotustilaisuudessa, mutta lehdistö ei juuri uutisoinut siitä. ”Haluan olla teille hyvin selvä tänään”, hän sanoi vastauksena kysymykseen. ”Jos Venäjä hyökkää Ukrainaan, Nord Stream 2 ei etene tavalla tai toisella.”

Miten Amerikka tuhosi Nord Stream putkilinjan. Presidentti Biden Nord Stream 2 -putkesta, jos Venäjä hyökkää Ukrainaan: ”Me lopetamme sen”.

.

Useat putkilinjaoperaation suunnitteluun osallistuneet olivat tyrmistyneitä siitä, että he pitivät epäsuoria viittauksia hyökkäykseen.

 

”Se oli kuin laittaisi atomipommin maahan Tokiossa ja kertoisi japanilaisille, että aiomme räjäyttää sen”, lähde sanoi. ”Suunnitelman mukaan vaihtoehdot oli tarkoitus toteuttaa maihinnousun jälkeen, eikä niitä mainostettu julkisesti. Biden ei yksinkertaisesti ymmärtänyt sitä tai jätti sen huomiotta.”

 

Bidenin ja Nulandin tahdittomuus, jos sitä se oli, saattoi turhauttaa joitakin suunnittelijoita. Mutta se loi myös mahdollisuuden. Lähteen mukaan jotkut CIA:n korkeista virkamiehistä päättivät, että putken räjäyttämistä ”ei enää voitu pitää salaisena vaihtoehtona, koska presidentti juuri ilmoitti, että me tiedämme, miten se tehdään”.

 

Suunnitelma Nord Stream 1:n ja 2:n räjäyttämisestä alennettiin yhtäkkiä salaisesta operaatiosta, joka vaati kongressin informoimista, operaatioksi, jota pidettiin erittäin salaisena tiedusteluoperaationa, jolla oli Yhdysvaltain sotilaallinen tuki. Lain mukaan operaatiosta ei enää tarvinnut raportoida kongressille, lähde selitti. Heidän piti nyt vain tehdä se – mutta sen piti silti olla salainen. Venäläisillä on ylivertainen Itämeren valvonta.”

 

Viraston työryhmän jäsenillä ei ollut suoraa yhteyttä Valkoiseen taloon, ja he halusivat innokkaasti selvittää, tarkoittiko presidentti sitä, mitä hän oli sanonut – eli oliko operaatio nyt käynnissä. Lähde muisteli: ”Bill Burns tulee takaisin ja sanoo: ’Tee se’.”

"Norjan laivasto löysi nopeasti oikean paikan, matalassa vedessä muutaman meripeninkulman päässä Tanskan Bornholmin saaresta . . ."
Miten Amerikka tuhosi Nord Stream putkilinjan. ”Norjan laivasto löysi nopeasti oikean paikan, matalassa vedessä muutaman meripeninkulman päässä Tanskan Bornholmin saaresta . . .”

Toiminta

.

Norja oli täydellinen paikka operaation tukikohdaksi.

 

Muutaman viime vuoden itä-länsi-kriisin aikana Yhdysvaltain armeija on laajentanut huomattavasti läsnäoloaan Norjassa, jonka länsiraja kulkee 1 400 mailia Pohjois-Atlantin valtamerta pitkin ja yhtyy Napapiirin yläpuolella Venäjään. Pentagon on luonut hyvin palkattuja työpaikkoja ja sopimuksia, joidenkin paikallisten kiistojen keskellä, investoimalla satoja miljoonia dollareita amerikkalaisen laivaston ja ilmavoimien laitosten parantamiseen ja laajentamiseen Norjassa. Uusiin töihin kuului tärkeimpänä edistyksellinen synteettisen apertuurin tutka kaukana pohjoisessa, joka kykeni tunkeutumaan syvälle Venäjälle ja joka otettiin käyttöön juuri, kun Yhdysvaltain tiedusteluyhteisö menetti pääsyn useisiin pitkän kantaman kuuntelupaikkoihin Kiinan sisällä.

 

Vastikään kunnostettu amerikkalainen sukellusvenetukikohta, jota oli rakennettu vuosia, oli otettu käyttöön, ja useammat amerikkalaiset sukellusveneet pystyivät nyt tekemään tiivistä yhteistyötä norjalaisten kollegojensa kanssa tarkkaillakseen ja vakoillakseen Venäjän merkittävää ydinaseiden tukikohtaa 250 mailia itään Kuolan niemimaalla. Yhdysvallat on myös laajentanut huomattavasti Norjan pohjoispuolella sijaitsevaa lentotukikohtaa ja toimittanut Norjan ilmavoimille laivueen Boeingin valmistamia P8 Poseidon -partiolentokoneita, joilla se voi vahvistaa kaukovakoilua kaikessa, mikä liittyy Venäjään.

 

Vastineeksi Norjan hallitus suututti liberaalit ja jotkut maltilliset parlamentin jäsenet viime marraskuussa hyväksymällä täydentävän puolustusyhteistyösopimuksen (SDCA). Uuden sopimuksen mukaan Yhdysvaltain oikeusjärjestelmä olisi tietyillä ”sovituilla alueilla” pohjoisessa toimivaltainen tukikohdan ulkopuolella rikoksista syytettyjen amerikkalaissotilaiden sekä tukikohdan töiden häiritsemisestä syytettyjen tai epäiltyjen Norjan kansalaisten osalta.

Norja oli yksi Naton sopimuksen alkuperäisistä allekirjoittajista vuonna 1949, kylmän sodan alkuaikoina. Nykyään Naton ylipäällikkönä toimii Jens Stoltenberg, vannoutunut antikommunisti, joka toimi Norjan pääministerinä kahdeksan vuotta ennen siirtymistään Naton korkeaan virkaan Yhdysvaltain tuella vuonna 2014. Hän oli Putinin ja Venäjän kovan linjan kannattaja, joka oli tehnyt yhteistyötä Yhdysvaltain tiedusteluyhteisön kanssa Vietnamin sodasta lähtien. Siitä lähtien häneen on luotettu täysin. ”Hän on hansikas, joka sopii amerikkalaisten käteen”, lähde sanoi.

Washingtonissa suunnittelijat tiesivät, että heidän oli mentävä Norjaan. ”He vihasivat venäläisiä, ja Norjan laivasto oli täynnä loistavia merimiehiä ja sukeltajia, joilla oli sukupolvien kokemus erittäin tuottoisasta syvänmeren öljyn- ja kaasunetsinnästä”, lähde sanoi. Heihin voitiin myös luottaa tehtävän pitämisessä salassa. (Norjalaisilla saattoi olla myös muita intressejä. Nord Streamin tuhoaminen – jos amerikkalaiset onnistuisivat siinä – antaisi Norjalle mahdollisuuden myydä huomattavasti enemmän omaa maakaasua Eurooppaan.).

 

Joskus maaliskuussa muutama ryhmän jäsen lensi Norjaan tapaamaan Norjan salaisen palvelun ja laivaston edustajia. Yksi tärkeimmistä kysymyksistä oli se, mihin kohtaan Itämerta räjähteet olisi paras sijoittaa. Nord Stream 1 ja 2, joissa kummassakin on kaksi putkilinjaa, olivat suurimman osan matkasta vain vähän yli kilometrin päässä toisistaan, kun ne matkasivat Greifswaldin satamaan Saksan koillisosassa.

 

Norjan laivasto löysi nopeasti oikean paikan Itämeren matalista vesistä muutaman kilometrin päässä Tanskan Bornholmin saaresta. Putket kulkivat yli kilometrin päässä toisistaan merenpohjaa pitkin, joka oli vain 260 jalan syvyydessä. Norjalaisesta Alta-luokan miinanmetsästysaluksesta käsin toimivat sukeltajat sukeltaisivat säiliöistään virtaavan hapen, typen ja heliumin seoksen kanssa ja asettaisivat muotoillut C4-räjähteet neljään putkilinjaan betonisten suojapeitteiden avulla. Työ olisi työlästä, aikaa vievää ja vaarallista, mutta Bornholmin edustan vesillä oli toinenkin etu: siellä ei ollut suuria vuorovesivirtauksia, jotka olisivat vaikeuttaneet sukeltamista huomattavasti.

Norstream kartta
Miten Amerikka tuhosi Nord Stream putkilinjan

.

Hieman tutkimusten jälkeen amerikkalaiset olivat mukana.

Tässä vaiheessa Panama Cityssä sijaitseva laivaston hämärä syväsukellusryhmä tuli jälleen kerran mukaan peliin. Panama Cityn syvänmeren kouluja, joiden harjoittelijat osallistuivat Ivy Bells -tapahtumaan, pidetään ei-toivottuna takapajulana Annapolisin laivastoakatemiasta valmistuneiden eliittioppilaiden silmissä, jotka tavallisesti tavoittelevat kunniaa, kun heidät nimitetään Sealiksi, hävittäjälentäjäksi tai sukellusvenemieheksi. Jos on pakko ryhtyä ”mustakengäksi” – eli vähemmän toivottuun pinta-alusten komentoon – on aina tarjolla ainakin palvelus hävittäjällä, risteilijällä tai amfibioaluksella. Kaikista vähiten hohdokas tehtävä on miinasodankäynti. Sen sukeltajat eivät koskaan esiinny Hollywood-elokuvissa tai populaarilehtien kansissa.

 

”Parhaat sukeltajat, joilla on syväsukelluspätevyys, ovat tiivis yhteisö, ja vain parhaat rekrytoidaan operaatioon ja kehotetaan valmistautumaan siihen, että heidät kutsutaan CIA:n luo Washingtoniin”, lähde kertoi.

 

Norjalaisilla ja amerikkalaisilla oli sijaintipaikka ja agentit, mutta oli toinenkin huolenaihe: kaikki epätavallinen vedenalainen toiminta Bornholmin edustalla saattaisi herättää Ruotsin tai Tanskan laivastojen huomion, jotka voisivat raportoida siitä.

 

Tanska oli myös yksi Naton alkuperäisistä allekirjoittajamaista, ja tiedusteluyhteisö tunsi sen erityisistä siteistä Yhdistyneeseen kuningaskuntaan. Ruotsi oli hakenut Naton jäsenyyttä ja osoittanut suurta osaamistaan vedenalaisten ääni- ja magneettisten sensorijärjestelmien hallinnassa, jotka jäljittivät menestyksekkäästi venäläisiä sukellusveneitä, jotka silloin tällöin näyttäytyivät Ruotsin saariston syrjäisillä vesillä ja pakotettiin nousemaan pintaan.

 

Norjalaiset liittyivät amerikkalaisiin ja vaativat, että eräille Tanskan ja Ruotsin korkeille virkamiehille oli tiedotettava yleisesti mahdollisesta sukellustoiminnasta alueella. Näin joku ylempi taho voisi puuttua asiaan ja pitää raportin poissa komentoketjusta, mikä eristää putkisto-operaation. ”Se, mitä heille kerrottiin, ja se, mitä he tiesivät, olivat tarkoituksella erilaisia”, lähde kertoi minulle. (Norjan suurlähetystö, jota pyydettiin kommentoimaan tätä juttua, ei vastannut.)

 

Norjalaiset olivat avainasemassa muiden esteiden ratkaisemisessa. Venäjän laivastolla tiedettiin olevan valvontateknologiaa, joka pystyy havaitsemaan ja laukaisemaan vedenalaisia miinoja. Amerikkalaiset räjähteet oli naamioitava siten, että ne näyttäisivät venäläisten järjestelmien silmissä osana luonnollista taustaa, mikä edellytti mukautumista veden erityiseen suolapitoisuuteen. Norjalaisilla oli ratkaisu.

 

Norjalaisilla oli myös ratkaisu ratkaisevaan kysymykseen siitä, milloin operaatio olisi toteutettava. Yhdysvaltain kuudes laivasto, jonka lippulaiva sijaitsee Italian Gaetassa Rooman eteläpuolella, on järjestänyt 21 vuoden ajan joka kesäkuu Itämerellä suuren Nato-harjoituksen, johon osallistuu lukuisia liittoutuneiden aluksia eri puolilta aluetta. Nykyinen, kesäkuussa järjestettävä harjoitus tunnetaan nimellä Baltic Operations 22 eli BALTOPS 22. Norjalaiset ehdottivat, että tämä olisi ihanteellinen peite miinojen asettamiselle.

Amerikkalaiset tarjosivat yhden tärkeän elementin: he vakuuttivat kuudennen laivaston suunnittelijat lisäämään ohjelmaan tutkimus- ja kehitysharjoituksen. Kuten laivasto julkisti, harjoitukseen osallistui kuudes laivasto yhteistyössä laivaston ”tutkimus- ja sodankäyntikeskusten” kanssa. Merellä järjestettävä tapahtuma pidettäisiin Bornholmin saaren edustalla, ja siihen osallistuisi Naton sukeltajaryhmiä, jotka asettaisivat miinoja, ja kilpailevat joukkueet käyttäisivät uusinta vedenalaista teknologiaa miinojen löytämiseksi ja tuhoamiseksi.

 

Se oli sekä hyödyllinen harjoitus että nerokas peite. Panama Cityn pojat tekisivät työnsä, ja C4-räjähteet olisivat paikoillaan BALTOPS22:n loppuun mennessä, ja niihin olisi liitetty 48 tunnin ajastin. Kaikki amerikkalaiset ja norjalaiset olisivat jo kaukana ensimmäiseen räjähdykseen mennessä.

 

Päivät laskivat alaspäin. ”Kello tikitti, ja olimme lähellä tehtäväämme”, lähde sanoi.

 

Ja sitten..: Washington alkoi miettiä asiaa. Pommit sijoitettaisiin edelleen BALTOPSin aikana, mutta Valkoinen talo pelkäsi, että kahden päivän aika niiden räjäyttämiseen olisi liian lähellä harjoituksen loppua, ja olisi ilmeistä, että Yhdysvallat oli ollut mukana.

 

Sen sijaan Valkoinen talo esitti uuden pyynnön: ”Voivatko kentällä olevat miehet keksiä jonkin tavan räjäyttää putket myöhemmin käskystä?”.

 

Jotkut suunnitteluryhmän jäsenet olivat vihaisia ja turhautuneita presidentin näennäisestä päättämättömyydestä. Panama Cityn sukeltajat olivat toistuvasti harjoitelleet C4:n sijoittamista putkistoihin, kuten he tekisivät BALTOPSin aikana, mutta nyt Norjassa toimivan ryhmän oli keksittävä keino antaa Bidenille se, mitä hän halusi – mahdollisuus antaa onnistunut teloituskäsky haluamanaan ajankohtana.

 

CIA oli tottunut hallitsemaan mielivaltaista, viime hetken muutosta. Mutta se myös herätti uudelleen joidenkin huolen koko operaation tarpeellisuudesta ja laillisuudesta.

 

Presidentin salaiset määräykset toivat mieleen myös CIA:n dilemman Vietnamin sodan aikoihin, jolloin presidentti Johnson käski kasvavan Vietnamin sodan vastaisen mielialan vuoksi CIA:ta rikkomaan peruskirjaansa – joka nimenomaan kielsi CIA:ta toimimasta Amerikan sisällä – vakoilemalla sodanvastaisia johtajia sen selvittämiseksi, oliko kommunistinen Venäjä ohjaamassa heitä.

 

Virasto suostui lopulta, ja 1970-luvulla kävi selväksi, kuinka pitkälle se oli ollut valmis menemään. Watergate-skandaalien jälkeen julkaistiin lehtipaljastuksia siitä, miten virasto vakoili Yhdysvaltain kansalaisia, osallistui ulkomaisten johtajien salamurhiin ja horjutti Salvador Allenden sosialistihallitusta.

Nämä paljastukset johtivat 1970-luvun puolivälissä senaatissa järjestettyihin dramaattisiin kuulemistilaisuuksiin, joita johti idaholaisen Frank Church, ja jotka tekivät selväksi, että viraston silloinen johtaja Richard Helms oli hyväksynyt sen, että hänellä oli velvollisuus tehdä, mitä presidentti halusi, vaikka se tarkoittaisi lain rikkomista.

 

Julkaisemattomassa, suljetuin ovin annetussa todistuksessa Helms selitti katuvasti, että ”on melkeinpä neitsytlapsuutta, kun tekee jotakin” presidentin antamien salaisten käskyjen perusteella. ”Olipa se sitten oikein, että teillä pitäisi olla se, tai väärin, että teillä on se, [CIA] toimii erilaisten sääntöjen ja perussääntöjen mukaan kuin mikään muu osa hallitusta.” Hän lähinnä kertoi senaattoreille, että hän CIA:n johtajana ymmärsi työskentelevänsä kruunulle eikä perustuslaille.

 

Norjassa työskentelevät amerikkalaiset toimivat saman dynamiikan mukaisesti, ja he alkoivat tottelevaisesti työskennellä uuden ongelman parissa – miten C4-räjähteet voitaisiin laukaista kauko-ohjatusti Bidenin käskystä. Tehtävä oli paljon vaativampi kuin Washingtonissa ymmärsivät. Norjalaisryhmä ei voinut mitenkään tietää, milloin presidentti saattaisi painaa nappia. Tapahtuisiko se muutaman viikon, monen kuukauden vai puolen vuoden tai pidemmän ajan kuluttua?

Putkijohtoihin kiinnitetty C4-laite laukeaisi lentokoneen lyhyellä varoitusajalla pudottaman kaikuluotauspoijun avulla, mutta menettelyyn tarvittiin edistyksellisintä signaalinkäsittelytekniikkaa. Paikalleen asennettuna mihin tahansa neljästä putkilinjasta kiinnitetyt viivästetyt ajastimet voisivat laukaista vahingossa Itämeren vilkkaasti liikennöidyn meren taustamelujen monimutkainen sekoitus, joka muodostuu läheisistä ja kaukaisista laivoista, vedenalaisesta porauksesta, seismisistä tapahtumista, aalloista ja jopa merenelävistä.

Tämän välttämiseksi kaikuluotainpoiju lähettäisi paikalleen asetettuna ainutlaatuisen matalataajuisen äänisarjan – joka muistuttaisi paljon huilun tai pianon ääniä – jotka ajastin tunnistaisi ja laukaisisi räjähteet ennalta asetetun tuntiviiveen jälkeen. (”Haluamme signaalin, joka on riittävän vahva, jotta mikään muu signaali ei voisi vahingossa lähettää pulssia, joka räjäyttäisi räjähteet”, kertoi tohtori Theodore Postol, MIT:n emeritusprofessori tieteestä, teknologiasta ja kansallisesta turvallisuuspolitiikasta.

Postol, joka on toiminut Pentagonin merivoimien operaatiopäällikön tieteellisenä neuvonantajana, sanoi, että Bidenin viivyttelyn vuoksi Norjassa toimivan ryhmän edessä oli kysymys sattumasta: ”Mitä kauemmin räjähteet ovat vedessä, sitä suurempi riski on, että pommit laukeavat sattumanvaraisen signaalin seurauksena.”)).

 

Syyskuun 26. päivänä 2022 Norjan laivaston P8-valvontakone teki näennäisen rutiinilennon ja pudotti kaikuluotauspoijun. Signaali levisi veden alla ensin Nord Stream 2:een ja sitten Nord Stream 1:een. Muutamaa tuntia myöhemmin suuritehoiset C4-räjähteet laukaistiin, ja kolme neljästä putkistosta saatiin pois käytöstä. Muutamassa minuutissa suljettuihin putkistoihin jääneiden metaanikaasulammikoiden nähtiin leviävän veden pinnalle, ja maailma sai tietää, että jotain peruuttamatonta oli tapahtunut.

Fallout / sivuvaikutus

.

Välittömästi putkipommi-iskun jälkeen amerikkalaiset tiedotusvälineet käsittelivät sitä kuin ratkaisematonta mysteeriä. Venäjä mainittiin toistuvasti todennäköisenä syyllisenä Valkoisesta talosta tulleiden laskelmoitujen vuotojen innoittamana, mutta koskaan ei löydetty selkeää motiivia tällaiselle itsetuhoiselle teolle pelkkää kostoa lukuun ottamatta. Muutamaa kuukautta myöhemmin, kun kävi ilmi, että Venäjän viranomaiset olivat vaivihkaa hankkineet arvioita putkistojen korjauskustannuksista, New York Times kuvaili uutista ”vaikeuttavaksi teoriaksi siitä, kuka oli hyökkäyksen takana”. Yksikään suuri amerikkalainen sanomalehti ei perehtynyt Bidenin ja alivaltiosihteeri Nulandin aiemmin esittämiin putkistoja koskeviin uhkauksiin.

 

Vaikka koskaan ei ollutkaan selvää, miksi Venäjä pyrkisi tuhoamaan oman tuottoisan putkensa, ulkoministeri Blinken esitti presidentin toimille kuvaavamman perustelun.

 

Kun Blinkeniltä kysyttiin viime syyskuussa lehdistötilaisuudessa Länsi-Euroopan pahenevan energiakriisin seurauksista, hän kuvaili hetkeä mahdollisesti hyväksi:

 

”Se on valtava tilaisuus poistaa lopullisesti riippuvuus Venäjän energiasta ja siten viedä Vladimir Putinilta mahdollisuus käyttää energiaa aseena imperialististen suunnitelmiensa edistämiseksi.” ”Tämä on valtava tilaisuus. Tämä on hyvin merkittävää ja tarjoaa valtavan strategisen mahdollisuuden tuleville vuosille, mutta sillä välin olemme päättäneet tehdä kaiken voitavamme varmistaaksemme, etteivät kansalaiset maissamme tai muuten kaikkialla maailmassa joudu kärsimään tämän kaiken seurauksista.”

Hiljattain Victoria Nuland ilmaisi tyytyväisyytensä uusimman putkilinjan tuhoutumiseen. Tammikuun lopulla hän sanoi senaatin ulkosuhteiden komitean kuulemistilaisuudessa senaattori Ted Cruzille: ”Kuten tekin, minä ja uskoakseni myös hallinto olemme hyvin tyytyväisiä siihen, että Nord Stream 2 on nyt, kuten haluatte sanoa, metalliromu meren pohjassa.” Nandulan sanoi, että ”Nord Stream 2 on nyt metalliromu meren pohjassa”.

 

Lähteellä oli paljon katu-uskottavampi näkemys Bidenin päätöksestä sabotoida talven lähestyessä yli 1500 mailia Gazpromin putkea. ”No”, hän sanoi presidentistä puhuessaan, ”minun on myönnettävä, että kaverilla on munaa. Hän sanoi tekevänsä sen, ja hän teki sen.”

 

Kysyttäessä, miksi venäläiset eivät hänen mielestään vastanneet, hän sanoi kyynisesti: ”Ehkä he haluavat kyvyn tehdä samoja asioita kuin Yhdysvallat teki”.

 

”Se oli kaunis peitetarina”, hän jatkoi. ”Sen takana oli salainen operaatio, joka sijoitti asiantuntijoita kentälle ja laitteita, jotka toimivat salaisella signaalilla.

 

”Ainoa virhe oli päätös tehdä se.”


Lähde: How America Took Out The Nord Stream Pipeline (Seymour Hersh). Suomennos: Miten Amerikka tuhosi Nord Stream putkilinjan

Seymour Hers’in esittely (pdf)


Kuulutko jo alueesi Me Kansa ryhmään? Olet tervetullut mukaan! Löydät oman alueesi täältä.

Voisit olla kiinnostunut myös näistä

error: Kokeile linkittää.

Ilmoittaudu nyt

Jukan tilannekatsaus ja Simon ilmastoasiaa.